手机制造背后的人类学家

带着一部相机,从银行取一点现金,骑上摩托车,穿行在城市或者乡村,了解当地人是怎样生活的。

一年中,他有50%的时间在出差和旅行中度过。他的足迹一会儿到了孟买的一个小乡村,在这里,他拜访的是一个贫穷的家庭,男主人的三分之一收入都用于还债;一会儿又到了重庆,那些提着一根棍子,靠为别人背东西生活的“棒棒军”一天的生活被他完全地记录下来。

Jan Chipchase干的活看起来像一位采风的诗人的工作。事实上,Jan Chipchase是人类学家,他是诺基亚研究团队的成员。

诺基亚拥有一支超过300人的设计团队,成员来自34个不同的国家,工作地点遍及全球。这支设计团队包括工业设计师、颜色和材质专家、图形设计师、心理学家、研究人员、人类学家和技术专家。作为其中的一员,Jan Chipchase和他的团队的任务是,介入到人们生活中的每一个场景,然后确确实实得到人们生活所需的数据。

男人和女人,穷人和富人

为了解释人类行为学和手机设计之间的关系,Jan Chipchase向记者举了一个很简单的例子,“男性在60%的情况下会把手机放在右边的裤袋里面。60%的女性则会把手机放在包里面。如果你是放在裤袋里面可能将有30%的几率错过来电,如果放在包里面,几率为50%,即女性错过来电的几率超过男性20%。”这个观察在一款手机的设计中得以应用,人们在手机的侧面设计了来电即闪的灯。

不过,Jan Chipchase的工作并不局限于此,他的研究其实更为深入。

“我研究着重在未来3~15年的发展趋势。”Jan Chipchase解释道,通过观察和了解今天的人类行为动机、探询新流行趋势的早期信号,并将这些知识与对科技发展的理解结合起来。Jan Chipchase希望自己的研究能帮助同事们找到未来的方向,从而使诺基亚能走在市场的前面。

这个说法听起来仍然有点“玄”。简单说来,Jan Chipchase的工作就是窥视其他人的生活,尽量积累有关人类行为的知识,以便向公司反馈有用的信息。

文章开头所说的实地信息采集工作便是所谓的“以人为本”设计的核心。对于竞争极其激烈的高科技公司而言,大部分公司都关注到了这一点。不仅仅是诺基亚,包括英特尔、摩托罗拉、微软在内的一些公司雇用了训练有素的人类学家来研究潜在客户。他们的目标是,当潜在消费群体意识到需要这样的服务之前,这些公司已经感知到了他们即将的需要。因此,当这些消费者拿到产品的时候,会发现这些玩意儿正中下怀,用起来得心应手。

来自不同世界的感悟

对于手机公司而言,谁先找到世界上最后一个还没有用手机的用户,谁就占了先机。国际电信联盟的统计数据显示,在 2006 年末,全球 68% 的手机用户来自发展中国家。

几经权衡,诺基亚启动了“穷人战略”,目标是大力拓展发展中国家,甚至贫穷国家的业务。

从孟买(印度)、里约热内卢(巴西)和阿克拉(加纳)到重庆(中国)。事实上,早在诺基亚决定放下身段做低端机之前,Jan Chipchase的足迹已经出现在不少任何官方的地图上都无法得到显示的偏远小乡村。

仅在2006年一年,Jan Chipchase便访问了15个国家。而这些行程给了Jan Chipchase想象不到的经历。

在乌干达,一个家庭甚至一个村庄都是分享一部手机的,因此,需要针对这样的需求开发出共享式的功能;在另外一些地方,手机号码被用来当作门牌号码、银行账户以及身份识别工具。

而这些行程所得来的经历,也对另一个项目起到了支持作用。在Jan Chipchase背后,有一个诺基亚的大项目:未来城市研究。这是诺基亚的高级设计团队所做的一系列对新兴生活方式趋势的深入探索性研究。这一研究在三个快速发展城市的平民区进行,分别是孟买(印度)、里约热内卢(巴西)和阿克拉(加纳)。

未来城市团队将实地考察中的照片、故事、领悟和经验带回到设计工作室,与诺基亚的300多名设计师们分享。这些设计师专注于将在未来一两年甚至三年的时间内进入市场的产品。他们可以学习了解研究结果,激发新灵感。

这些发现能够以不同方式应用到手机设计中。例如,诺基亚的色彩与材料设计师可以研究人们在潮湿的孟买雨季如何保护他们的手机,或人们在里约热内卢如何在服装、住房和配饰上用色。 (来源:第一财经日报 作者:惠正一)【更多内容请关注科技频道】

 
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