《科学》:火星表面有大面积碳酸盐

  新华网华盛顿12月22日电(记者张忠霞)美国科学家在最新一期《科学》杂志上发表报告说,通过分析美国“火星勘测轨道飞行器”光谱仪的观测数据,他们在火星表面探测到了大片含碳酸盐的岩石。

   碳酸盐是金属元素阳离子和碳酸根化合而成的盐类。火星上虽然理论上具备形成碳酸盐的各种“原材料”——水、玄武岩以及含有二氧化碳的大气层,但是之前科学家却从未在火星表面发现过大面积的碳酸盐。对此科学界一个比较流行的解释是,在火星过去的环境中,呈酸性的水将碳酸盐溶解了,或者酸性水阻碍了碳酸盐形成。

   然而此次,美国布朗大学等机构的科学家却在火星一处谷地发现了大片碳酸盐矿物。他们的分析显示,这些碳酸盐矿物可能存在于长期被水侵蚀的火山岩中,而这些水的酸碱度呈相对中性。

   科学家说,这一新发现至少可以说明火星过去某些特定区域的水环境可能并不像人们推断的那样“酸”。由于新发现的碳酸盐周围还伴有粘土矿物,说明历史上当这些矿物形成时,这一区域的水环境呈中性甚至是碱性。

   科学家分析认为,这一新发现表明远古火星可能存在各种不同的潮湿环境,不同环境下水的酸度也有很大差异,“这种多样性很可能意味着火星过去曾有适宜居住的环境”。

  

  (来源:新华网)