美媒体评2008十大科学突破:日本复活死老鼠

  北京时间12月24日消息,美国广播公司(ABC)网站评选出了2008年度十大科学突破,能源与气候变化领域的有关研究位居榜首,中国宇航员太空行走、大型强子对撞机启动、日本科学家复活死老鼠等事件均上榜。

  1. 能源与气候变化

  
美媒体评2008十大科学突破:日本复活死老鼠


  绿色能源将逐渐走进人们的生活

  2008年的地球仍没有发生任何喜人变化。空气污染、过分依赖外国石油资源以及拥堵的高速路都无法让美国人相信,现在已到了严肃对待新能源的时候。但在加油站购买每加仑汽油时多掏出4美元这一不得不接受的现实却最终改变了他们的想法。生物燃料、混合动力和光电池已经成为我们讨论的焦点话题,其热门程度不亚于讨论外星人入侵地球。

  已报告的突破涉及能源生产的方方面面,但并不是每一条道路都能让我们靠近并最终实现能源独立自主。玉米不可能取代汽油的地位,这可能是2008年在能源领域取得的最为重要的发现。一项研究显示,玉米“霸占”了本该用于种植粮食的农业用地,我们需要耗费大约28加仑(约合106升)水才能生产出足够的生物燃料,让一辆汽车行驶1英里(约合1.6公里)。在这种形势下,我们迎来的将不再是一场汽油战,而是一场水战。

  令人感到遗憾的是,华盛顿方面却认为种植玉米并利用它生产生物燃料乃是一个“不错的想法”,大量研究经费也纷纷投向玉米。实际上,我们应该寻找另外一条道路,使相关重要发现成为制定政策的指导,让研究经费投向更具应用价值的领域并保持其流动性。在整个2008年,数百家实验室得出了一系列重大发现:可穿在身上的电路,能够利用身体移动为电池充电;可以弯曲的太阳能电池板,能够“涂”在屋顶上;光电转换效率提高一倍的光电池以及新一代节能型汽车。

  一些人用“太阳正在升起”来形容利用和开发可再生能源的现状。新的风力发电厂正在建造当中——巨型涡轮利用通过的微风产生电力,太阳能收集器的“部署”面积也达到巨大程度。目前,多家机构的科学家也在研究储存太阳能方式方面取得突破,即利用太阳能将水分离成氧和氢,同时将氢作为一种燃料来使用。但太阳能最终成为人类最有前途的清洁可持续能源仍需等上很长时间。

  2. 成熟细胞再编程技术

  
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  成熟细胞再编程技术

  在细胞研究领域,科学家取得了一些举世瞩目的成就,其中一项技术一度被打上“不可能”的标签,那就是对成熟细胞重新进行编程,使其成为能够发育成新细胞的干细胞。这项被《科学》杂志评为“年度科学突破”的技术能够潜在地解决两个重大问题。

  从当前的技术发展程度来看,科学家将有能力利用细胞再编程技术对抗一系列疾病,其中包括肌肉萎缩症、帕金森氏症在内。除此之外,这项技术也在很大程度上避免出现因利用胚胎干细胞而引发的伦理问题,原因在于:成熟细胞可以通过再编程胜任这项工作。随着技术的不断进步,对患者自身细胞进行改编也将在不久的将来成为一种可能,以减少对引入外来细胞的需求。借助于成熟细胞再编程技术,医学研究领域将迎来新的一天。但摆在我们前面的道路仍旧崎岖不平。眼下,我们对整个过程还不是完全了解,而改编后的细胞可能经常担负不起预想中的角色。目前,全世界很多研究人员正致力于解决这些问题。

  3. 大型强子对撞机启动

  
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  大型强子对撞机启动

  2008年,科学家启动的个头最大的“新玩具”莫过于大型强子对撞机。强子对撞机是一台长17英里(约合27公里)的环形粒子加速器,位于法国与瑞士交界,作用是创建“大爆炸”发生后瞬间的初期宇宙形态。对撞机是26个国家耗资80亿美元建造的,是科学家寻找假定中的希格斯玻色子——也就是“上帝粒子”的最有力武器。据信,“上帝粒子”是其它任何粒子的质量源泉。

  加速器经常被错误地理解为原子对撞机,每一台新加速度似乎都有自己的议程。在强子对撞机帮助下,我们有望揭开宇宙起源的神秘面纱。不幸的是,在9月启动并运行了几天之后,大型强子对撞机就因为氦泄露不得不关闭。根据计划,对撞机将于2009年6月重新启动。暂时关闭对于一些杞人忧天者来说显然是个好消息,在这些人看来,对撞机将创造最终摧毁整个地球的黑洞。针对这种担忧,物理学家指出粒子碰撞每时每刻都在发生,但我们的地球不仍旧是好好的吗?

  4. 社会化媒体

  在这份年度十大科学突破排行榜中,我们迎来一位“新选手”——社会化媒体,而在其它很多评选中,它却最终与榜单无缘。社会化媒体家族成员——例如Facebook、 YouTube、Twitter——的出现已经有一段时间了,但2008年却是它们最终成为关注焦点的一年。社会化媒体改变了我们很多人的沟通交流方式,同时提供从火灾、战争到恐怖主义的一切灾难的重要信息。在这一年,社会化媒体帮助美国当选总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)创造历史——从数百万美国老百姓手中筹集了帮助奥巴马获得竞选胜利的足够资金。此外,奥巴马还利用社会化媒体新成员Twitter与支持者保持联系,当然了,他也因此从钱袋子中拿出一部分钱来。

  作为社会化媒体的重要成员,一些社交网站俨然成为互联网上的最大热门。12月初,谷歌公布了2008年社交网站10大增长速度最快的搜索关键词,其中4个分别是位于第3的Facebook登录、位于第4的tuenti、位于第7的nasza klasa以及位于第8的 wer kennt,其中有3个来自欧洲。

  5. 日本科学家复活死老鼠

  
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  日本科学家复活死老鼠

  日本遗传学家成功对已经冷冻保存了16年的死老鼠进行了克隆,并最终培育出13只健康的活老鼠。这一科学突破意味着,复活冰冻多年的已经灭绝的动物——例如毛茸茸的猛犸——将成为一种可能。在此之前,这种“起死复生”的技术一直被视为不可能。

  起死复生术的具体过程是这样的:首先从死老鼠大脑和血液细胞中提取细胞核,而后注入未受精的老鼠卵子以帮助其发育成晶胚。日本科学家在宣布这一发现时表示,复活已经死去多时的动物将面临相当难度,原因在于:动物尸体中提取的细胞很快腐烂,即使冻结也是如此。虽然影片中出现的侏罗纪公园还不能马上成为现实,但我们可能已经朝这个方向迈出了重要一步。

  6. 中国宇航员太空行走

  
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  中国宇航员太空行走

  低地球轨道很少出现“拥堵”现象,但在2008年,低地球轨道却一下子热闹起来。这一年,一名中国航天员在位于地球上空213英里(约合342公里)的神舟七号太空舱外进行了太空行走。这是中国进行的第3次载人太空飞行,除此之外,中国还计划在10年多一点时间内发射他们自己的空间站。目前,中国正在培养更多的航天员,为未来的太空任务储备人才。

  7. 对太阳系外新发现的行星进行成像

  
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  对太阳系外新发现的行星进行成像

  2008年,寻找太阳系外新行星的旅程挂上了“高速档”。这一年,天文学家不仅可以通过各种各样的线索推测系外行星的存在,同时也第一次对一些系外行星进行成像。在新型太空望远镜和新技术帮助下,天文学家发现系外巨型行星绕距离恒星很远的轨道运行,也就是说,它们中任何一颗都不可能成为生命的港湾。但在探索系外太空旅程中,这一突破无疑具有非常重要的里程碑意义。

  在此之前,天文学家将观测“摆动效应”(绕恒星运行的行星地心引力导致恒星方位出现微小变化)作为寻找系外行星的一种手段。除此之外,当行星在恒星与地球之间穿过时,天文学家也能够测量这颗恒星亮度的轻微减弱。但任何一种技术都无法让他们真正看到行星——在明亮的恒星附近,它们的亮度太低,根本无法被观察到。现在,天文学家已开始对这些数据进行分析,以加深对系外行星大气层的了解并获得它们能否支持生命存在的更多数据。虽然目前已经成像的系外行星没有一颗有资格在候选名单中出现,但在将来的某一天,天文学家非常有希望发现符合条件的系外行星。

  8. 隐身斗篷新突破

  
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  隐身斗篷

  很多人都梦想着拥有隐形能力,像墙壁上的苍蝇一样不被人发现。这听起来很像科幻影片和小说中的场景,但在不远的将来,隐形人很有可能成为现实。加州大学伯克利分校研究人员表示,他们将很快发明出隐形斗篷,能够让光线和声音等以波的形式传播的物质发生偏斜。实际上,隐形斗篷并不是真正做到隐形,但既然看不到又听不到,你又怎么知道有人就站在你的身边呢?

  实现隐形的“魔术”依靠的是新发现的材料——超材料。这种材料的表面拥有令人难于置信的微小结构,由于个头非常小,足以对单个波进行干扰。如果身披由超材料制成的斗篷,光线将绕过你并在另一侧会合。这样一来,你就在他人的眼皮子底下消失了,而且没有留下任何线索。隐形技术拥有很多实际应用,其中一些应用是显而易见的,尤其在军事方面,比如制造隐形轰炸机。

  9.凤凰号登陆火星

  
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  凤凰号登陆火星

  火星上是否存在生命?根据目前掌握的情况,我们还无法给出一个确切答案。美国宇航局勇敢的“凤凰”号登陆器部分是用一些剩余零部件拼凑起来的,相对于其它火星探测器和火星车来说,它的造价只有区区4.2亿美元。根据“凤凰”号的实地考察,火星北极地下存在冰。这无疑提高了火星一些地区当前——至少过去存在生命的可能性,原因很简单:我们都知道水是生命的源泉。

  实际上,在火星登陆后几个月时间里,“凤凰”并不是直接寻找生命存在迹象,而是扮演一个“挖掘工”角色,对相关样本进行分析,以确定生命存在的可能性。迄今为止,“凤凰”号已在火星上发现盐和粘土,它们都需要水才能形成,此外,它还在红色土壤中挖到了冰晶。由于火星与太阳的距离时远时近以及它的倾斜轴,极地地区每100万年左右才有一次升温机会,也就是说,这些地区更适于生命居住。在火星上,哪怕发现一个微生物,也会令我们这些生活在地球上的人类兴奋不已。

  10. 个人基因组排序

  
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  个人基因组排序

  利用新一代快速基因测序技术,研究人员对有“DNA之父”之称的美国科学家詹姆斯·沃森的个人基因组进行了排序。此次基因组排序历时两个月时间,耗费约100万美元。现在,似乎每一个人都想对自己的基因组进行排序,但条件是他们必须拿得出足够的银子。

  当前,很多公司开始提供基因组排序服务,价格也已降至20万美元左右。另有一些人开起了店铺,提供简化版图谱,用户可利用这个售价仅为几百美元的图谱探查一系列潜在疾病。对于这项排序技术,全美的卫生机构也已予以关注——错误存在的可能性以及解释发现时遇到的困难促使管理机构采取行动,根据提议制定新的规定。当前尚不清楚这些服务的可用性能够达到何种程度,但一切都只是时间问题。利用这项技术,我们至少可以加深对一些可怕疾病的理解,虽然我们还没有找到治愈手段。

  (来源:新浪科技)