科學家使用「宇宙眼」觀測110億光年外星系

王朝网络

利用「宇宙眼」技術觀測遙遠星系

北京時間10月10日消息,據英國《每日電訊報》報道,美國科學家日前稱,他們最近首次使用「宇宙眼」(Cosmic Eye)望遠鏡觀測到了一個距地球約110億光年的年輕星系。該星系與銀河系非常類似,將有助于科學家們揭開宇宙形成的奧秘。

「宇宙眼」技術的基本思想就將前景星系的引力場當作一個超大的虛擬變焦透鏡,也就是利用前景星系去放大背景星系。該技術可以使得科學家們能夠觀測到更爲遙遠的宇宙空間。近日,美國加州理工學院、英國杜倫大學和加迪夫大學的科學們通過采用「宇宙眼」技術的望遠鏡觀測到了一個距離地球大約110億光年的年輕星系,發現該星系正在不停地旋轉並慢慢演化成一個螺旋形狀。該星系似乎形成于宇宙大爆炸20億年之後。

科學家們相信,他們的發現第一次揭示了遙遠星系演化的規律,推斷出該遙遠星系演化成爲形同銀河系一樣的螺旋狀系統的整個過程。之所以將該望遠鏡稱之爲「宇宙眼」,是因爲前景星系距離地球大約22億光年,一眼看上去它好象是正處于一個更爲遙遠的星系所形成的弧線的中心。此外,宇宙眼的名稱還源自「何露斯之眼」的上古傳說。這一遙遠的星系最初是由哈勃太空望遠鏡發現並識別的。然後,科學家們又通過10米凱克望遠鏡,利用前景星系的引力場的放大效果,把這一遙遠的星系放大了8倍。凱克望遠鏡坐落于夏威夷莫納克亞山頂。科學家們所使用的技術,通常稱爲「引力透鏡技術」,即利用超大的物體扭曲背景星系的光線,形成透鏡放大效果。

著名科學家愛因斯坦多年前曾經預言過「宇宙眼」這一新技術。利用引力透鏡技術將背景星系放大後,科學家們能夠確定遙遠星系的內部速度結構,並將其與較晚形成的銀河系作對比研究。 美國加州理工學院的丹-斯塔克博士介紹說,「重力爲我們提供了一個額外的變焦透鏡,使我們有能力研究更爲遙遠的星系。現在的取樣精度比以前精細10倍。因此 ,我們可以第一次看到一個年輕的星系正在不停地旋轉並慢慢演化成一個螺旋形的星系,就像我們的銀河系形成過程一樣。」杜倫大學馬克-斯文本克認爲,「最關鍵的是,利用該技術我們可以向前追溯,甚至可以看到宇宙形成早期的模式。」

科學家的最新研究表明,宇宙形成初期的星系數量大大超過過去人們掌握的數字,這將對人們重新認識星系的形成産生重要影響。法國馬賽天文物理實驗室的科學家及其意大利同行,在觀測中使用了一種名爲「可見光多目標光譜儀」的儀器。根據紅外光線強度的不同,天文學家發現了8000多個星系,並發現其中有約1000個是在宇宙大爆炸後的15億年到40億年內産生的。科學家認爲,宇宙形成初期的星系數量比此前一些天文機構推測的數字要高出2到6倍。天文學家指出,天文學家通過研究這些遙遠星系的成分及相互間距離,可以了解100億到120億年前的宇宙狀況。這一發現還將使人們重新審視現有的星系形成與演變理論。

(來源:新浪科技)

 
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