美國下一代火星車明年10月發射 個頭大得多

王朝网络

1.登陸後,火星車排出探測器。

2.探測器落地後自動充氣成球形。

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1.內置充氣機可控制探測器充氣包裹的飽滿程度。

2.探測器上裝有太陽能發動機可控制其活動。

3.外置攝像機與探測天線可拍照與探取樣本。

新華網華盛頓10月10日電(記者張忠霞)美國宇航局10日說,它仍計劃于2009年10月發射下一代大型火星車——「火星科學實驗室」探測器,不會因預算問題推遲這一項目的實施。

到目前爲止,「火星科學實驗室」項目總投資已達19億美元,早已大大超出預算,僅2006年年中以來就增加了3億美元。外界一直擔心,「火星科學實驗室」項目會因預算問題而進退兩難。美國宇航局高層官員10日就此進行了磋商。

美國宇航局科學任務董事會副主席埃德·魏勒會後對媒體說,美國宇航局在這個項目上已投入巨資,因此即便預算大幅超支,也不可能輕易取消。魏勒說,他們要籌措更多資金,保證「火星科學實驗室」成爲美國火星探測的「旗艦」項目,甚至不惜犧牲其他行星探測項目的預算。

宇航局官員還指出,無論如何都要力爭讓「火星科學實驗室」在明年10月發射升空。據介紹,錯過了明年10月,「火星科學實驗室」的下一個最佳發射時間要等到2011年。

按照目前的計劃,「火星科學實驗室」將在火星著陸,探測火星土壤和岩石,以查明火星過去或現在是否有適宜生命存在的環境。它將攜帶迄今規模最大和更先進的一套探測設備,從整體個頭上說,它比正在火星上探測的「勇氣」號和「機遇」號火星車大得多。

此外,「火星科學實驗室」在火星表面的連續行駛能力要比現有火星車更強,可最多持續行駛20公裏,並能輕松越過最高達75厘米的障礙物。美國宇航局說,「火星科學實驗室」將是下一個10年中美國火星探測項目的「開篇之作」。

目前,正在火星表面以及環火星軌道內運行的美國探測器有「勇氣」號和「機遇」號火星車、「鳳凰」號火星著陸探測器、「奧德賽」火星探測器和火星勘測軌道飛行器。

(來源:新華網)

 
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