第6名太空遊客開始太空之旅 父親曾是宇航員

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理查德在接受訓練

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理查德的父親參觀發射基地

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理查德

全球第六名太空遊客、美國網絡遊戲開發商理查德·加裏奧特將于今日搭乘俄羅斯聯盟號運載火箭開始他爲期10天的太空之旅。如獲成功,他將與父親、前職業宇航員歐文·加裏奧特成爲美國首對曾經遨遊太空的父子。

老爸曾是宇航員

現年47歲的理查德10日在飛船預定升空地哈薩克斯坦拜科努爾發射場接受記者采訪時說:「我爲此已經努力了幾十年。」

35年前,理查德的父親歐文·加裏奧特曾在美國第一個空間站「天空實驗室」上逗留59天;25年前,歐文又搭乘「哥倫比亞」號航天飛機進入太空。

理查德說:「我生長在一個宇航員家庭,我一直想做父親做過的事情。」由于視力欠佳,他未能像父親一樣通過官方途徑入選國家航空和航天局(NASA)做宇航員。

爲了這次太空旅行,理查德過去近一年時間都在進行各種專業訓練,理查德認爲,自己現在無論是在生理還是心理方面都已做好充分准備。

身負重任搞科研

與普通遊人隨意觀光不同,理查德的此次太空之行還肩負了多項科學研究任務,這讓他更像是一名「民間宇航員」,而非簡單的太空過客。

第一項任務是有關太空失重環境對理查德眼睛影響的研究。理查德十多年前曾做過激光光學角膜切削術矯正視力。而此前還沒有接受過視力矯正手術者飛出地球大氣層的先例。

還有兩項使命分別是太空生活對人類免疫系統影響和人類在太空中睡眠模式改變的研究。

拍大量地球圖片

理查德還將應付費用戶要求,從太空中不同角度拍攝大量地球圖片。與父親當年使用傳統的35毫米膠片相機不同,理查德將要使用1200萬像素的尼康數碼相機。理查德特別希望能夠捕捉到在他與父親兩次太空行間面貌發生巨大變化的區域圖像,如曾在1980年噴發的美國聖海倫斯火山和近年飽受飓風侵襲的密西西比河三角洲。

人物

爲圓夢付出再多也值得

與之前幾位太空遊客一樣,理查德事業有成,身家頗豐。

理查德早年便對電子遊戲開發表現出濃厚興趣,上學期間以此獲取的收入就已經超過當時作爲宇航員的父親。

理查德後來在大學期間提出退學申請,專心從事遊戲開發,並與人聯合創辦了著名在線遊戲開發商NCSoft在北美地區的分支機構,開發出《網絡創世紀》和《TabulaRasa》等廣受歡迎的網絡遊戲,成爲美國知名的電腦遊戲開發商。

據理查德早些時候透露,盡管家底殷實,3000萬美元的太空旅行對他也不是一個小數目。「老實講,支付這個價格花掉了我大部分財産。」

但這筆花銷對于希望圓夢的理查德卻是值得的。「我希望能夠把我所見到的地球與我父親的所見進行對比,然後找到人類活動和氣候變化造成負面影響的區域。同時我也希望能夠看到一些正面的例子,比如森林重現的地方。」

回顧

曆數5位自費遊太空的富翁

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這是2001年4月30日,美國人蒂托(中)快樂地「遊」入國際空間站,開始了他爲期一周的太空觀光生活。蒂托于2001年4月28日搭乘「聯盟-Y」型火箭從哈薩克斯坦拜科努爾發射場升空,成爲曆史上首位太空遊客。

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這是2002年4月25日,世界第二位太空遊客、南非人沙特爾沃思(下)和兩位宇航員在飛赴國際空間站前揮手。

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這是2005年10月11日,在哈薩克斯坦北部阿爾卡雷克市附近的降落地點,安全返回地球的世界第三位太空遊客格雷戈裏·奧爾森(中)興奮之情溢于言表。他于2005年10月1日進入太空。

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這是2006年9月29日,在哈薩克斯坦北部,伊朗裔美國女企業家阿努謝赫·安薩裏在平安著陸後撫摸丈夫哈米德的臉。安薩裏于2006年9月18日飛赴國際空間站,是世界第四位太空遊客和首位女太空遊客。

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這是2007年4月6日,美籍匈牙利裔億萬富翁、微軟公司前軟件工程師查爾斯·西蒙尼在哈薩克斯坦拜科努爾發射場舉行的新聞發布會上揮手致意。現年58歲的西蒙尼于4月7日搭乘俄羅斯「聯盟TMA-10」宇宙飛船從拜科努爾發射場啓程,前往國際空間站。

 
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