英自然世界揭秘:印度河流鳄魚神秘集體死亡

王朝网络

一些印度鳄能以含有毒素的魚類爲食

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印度鳄的鼻子

據英國媒體報道,身長6米,長有長長的窄口鼻,印度鳄是世界上最具特色的鳄魚之一。僅僅100年前,這種靠捕魚爲食的爬行動物遍布整個印度次大陸,但至2007年,僅有200條處于繁育期的成年鳄魚,這些鳄魚分布在印度和尼泊爾少數一些河流中。去年冬季,這種原本已經瀕臨滅絕的物種又遭遇重大打擊,僅在5個月的短時間內,人們發現100多條大鳄魚的屍體被沖到印度昌巴爾河(Chambal River)的河岸上,沒有人知道它們死亡的真正原因。

痛風說

去年,掌管馬德拉斯鳄魚庫((Madras Crocodile Bank )的爬蟲學家羅姆-惠特克(Rom Whitaker)試圖揭開這一謎團,英國的「自然世界」節目組對其進行了跟蹤拍攝。

下面,他解釋了科學家最終將如何找到問題的答案。它有些像英國著名推理小說家阿加莎-克裏斯蒂(Agatha Christie)所寫的那些曠日持久的謎團故事,我們所聽到的一切又引發了更多問題。爲什麽鳄魚之死發生在40公裏長的那個特殊河段,爲什麽都是發生在冬季?爲什麽死亡的偏偏是這個特殊體型級別(中等鳄魚)的鳄魚?爲什麽只有這一種食魚類動物受到死亡之神的召喚?

我們開始思考應該是食物鏈中的某個環節出現了問題。屍檢表明,鳄魚死于痛風,這或多或少說明鳄魚患有腎功能衰竭症,而這又把線索指向了毒素的積累。鳄魚棲息的昌巴爾河是印度最清潔的河流之一,但是這條河流最後彙入了另一條名爲亞穆納河(Yamuna)的河流,而這條河流中含有大量毒素。我們認爲大鳄魚遊入了亞穆納河,捕食了含有大量毒素的魚類。

它們在大吃一頓後有可能又返回昌巴爾河,這種毒素不斷的生物積累威脅了它們的生命。

我們認爲鳄魚的集體死亡之所以發生在冬季是因爲,當氣候寒冷時,動物在它們的體內無法進行新陳代謝,它們似乎關閉了代謝活動。這將對體弱,受傷或患病的鳄魚造成重大打擊,在這種情況下,它們的腎髒如果受到損傷,腎髒試圖將尿酸排泄出去,但卻無法實現,最終尿酸會分布到身體其他部位,導致鳄魚發生痛風。

生態學家傑夫-朗(Jeff Lang)爲我們提供了另一個問題的答案,那就是爲什麽死亡的偏偏是這個體型大小的鳄魚。小型鳄魚可以利用冬季的微弱陽光取暖,因爲它們體型小,所以體溫上升速度很快,即使它們吃掉被汙染的魚類,它們也會以很快的速度將其代謝出來,換言之,它們會像吃掉魚類那樣快速地再將其從身體內清除掉。而體型非常大的動物處于生命的這樣一個階段,那就是它們不會大量捕食魚類,因爲沒有它們沒有快速生長的刺激因素。它們更傾向于在它們的領地巡遊而不是進食。

這就是爲什麽死亡的是這種中等體型的大鳄魚,它們爲了能快速生長一直在捕食大量魚類。在成年雌性方面,一年的這個時期它們需要額外的能量用以産卵。但是它們的體型較大,所以身體采暖需要很長時間,我們認爲,它們從未獲取足夠的可以幫助它們消化和將毒素排除體外的代謝活動所需要的能量。

(來源:新浪科技)

 
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