科學家發現熱木行星存在水蒸汽和二氧化碳

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HD 189733b想象圖

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美國國家航空航天局哈勃太空望遠鏡發現太陽系外行星大氣層中存在二氧化碳。這一突破性發現爲尋找地外生命「生物化學示蹤劑」邁出了重要的一步。

新華網華盛頓12月9日電(記者張忠霞)美國宇航局9日宣布,科學家們借助哈勃太空望遠鏡的紅外觀測設備,發現太陽系外一顆行星的大氣層中存在二氧化碳。這一探測成果對于未來繼續尋找地球外生命意義重大。

這顆遠在狐狸星座的行星編號爲HD189733b,距離地球63光年。它屬于「熱木星」型行星,即大小與木星相當,但溫度極高、運行軌道距其繞行恒星非常近的氣態巨行星。

行星大氣層中的氣體會吸收某些特定波長的光線。科學家們對這顆行星發射的紅外光線進行光譜分析發現,該行星的大氣層中含有二氧化碳和一氧化碳。此前,科學家們曾在這顆行星的大氣層中發現過水蒸氣和甲烷。

美國宇航局噴氣推進實驗室科學家馬克·斯溫說,此次發現二氧化碳令他們非常興奮,「因爲在適當的環境下,二氧化碳可能和某些生物活動有關」。他表示,這一發現這將有助于人類認識太陽系外行星的特性和繼續尋找地球外生命。

科學家們指出,由于溫度過高,從理論上講,這顆行星上不可能存在任何生命形式,但這一發現仍然具有非常重要的價值。

(來源:新華網)

 
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