手镯的由來

  在舊時器時代後期,人類戴有裝飾品這一事實已由許多中外出土實物得以證實。在出土于維倫多夫的維納斯圓雕裸女中,在同其豐滿的胸部、臀部不成比例的小小的手腕部,刻有手镯一類裝飾品。 在出土于伊斯圖裏茲的骨雕人像中,也刻有類似手镯的裝飾品。
  在烏克蘭邁津出土的實物中,有用猛犸象牙刻的戴有裝飾花紋的美麗的手镯。在裏維埃拉海岸的格裏馬迪出土的實物中,除了用魚脊椎骨制作的手镯外,還有用貝殼、牡蛎殼、動物牙齒等制作的手镯。
  在距今六千年左右的半坡遺址,在山東曲阜西夏候新石器時代遺址等,考古學家均發現了陶環、石镯等古代先民用于裝飾手腕的镯環。從出土的手镯實物來看,有動物的骨頭、牙齒、,有石頭、陶器等。手镯的形狀有圓管狀、圓環狀,也有兩個半圓形環拼合二成的。
  新石器時代的手镯已具有一定的裝飾性,不僅表面磨制光滑,而且有的還在手镯表面刻有一些簡單的花紋。
  商周至戰國時期,手镯的材料多用玉石。無論是手镯造型還是玉石色彩,都顯得格外豐富。除了玉石以外,這個時期還出現了金屬手镯。
  西漢以後,由于受西域文化與風俗的影響,佩戴臂環之風盛行,臂環的樣式很多,有自由伸縮型的,這種臂環可以根據手臂的粗細調節環的大小。宋人沈括在《夢溪筆談》中寫道:「金陵人登六朝陵寢,得玉臂之,功侔鬼神」。還有一種叫作「跳脫」的臂環,如彈簧狀,盤攏成圈,少則三圈,多則十幾圈,兩端用金銀絲編成環套,用于調節松緊。這種「跳脫」式臂環,可戴于手臂部,也可戴于手腕部。
  隋唐至宋朝,婦女用镯子裝飾手臂已很普遍,稱之爲必須臂钏。初唐畫家閻立本的《步辇圖》、周肪的《簪花仕女圖》,都清晰地描繪了手戴臂钏的女子形象。這不僅僅限于宮廷貴族,平民百姓也十分熱衷。據史書記載,崔光遠帶兵討伐段子章,將士到處搶掠,見到婦女,砍下手臂,取走臂钏。可見當時戴臂钏的女子並非少數。
  唐宋以後,手镯的材料和制作工藝有了高度發展,有金銀手镯、鑲玉手镯、鑲寶手镯等等。