英考古學家發現2000年前斷頭骨 內含腦組織

  英國考古學家日前在挖掘工作中發現一個具有2000年曆史的頭骨,令他們驚喜的是,其中還保存有大腦殘留物——腦灰質。這被認爲是英國迄今發現的最古老大腦。
   據英國媒體12月12日報道,這個頭骨是考古學家蕾切爾·屈比特今年秋天在約克大學附近的泥坑裏挖出的,估計曆史可追溯到鐵器時代晚期,羅馬人入侵英國
  之前。屈比特在清理頭骨內部時發現,腦殼底部遺留有一些不同尋常的黃色物質。「這使我回想起大學時上過的一堂課,講的是(頭骨中)遺留大腦組織,」屈比特說。
   這個頭骨隨即送往約克醫院做CT掃描。掃描圖片顯示,頭骨中含有一塊腦灰質組織,外形結構與現代人腦的腦灰質近似,大小爲後者的1/3。
   約克考古學信托機構負責人理查德·霍爾表示,目前還不清楚大腦中有多少部分保留了下來,但是大腦組織經過2000年的時間顯然萎縮了許多。由于發現的頭骨與軀幹骨是分別埋葬的,因此研究人員推測遺骸的主人可能是祭祀或驅邪的犧牲品。
   牛津大學考古學教授克裏斯·戈斯登說,雖然這個保存下來的大腦很罕見,但也不太可能具有神經學方面的研究價值,因爲2000年的時間還不足以帶來這種變化。他指出,1986年在美國佛羅裏達州泥炭沼中發現的一個完整的古代人類頭骨中也曾發現意外保存下來大腦組織,其曆史追溯到大約8000年前。
   (來源:中國日報網環球在線)