人類曆史上的首台「計算機」--安提基特拉

  
人類曆史上的首台「計算機」--安提基特拉
人類曆史上的首台「計算機」--安提基特拉
  
人類曆史上的首台「計算機」--安提基特拉
2000多年前的「計算機」殘骸
  
人類曆史上的首台「計算機」--安提基特拉
安提基特拉裝置的活動運行圖
   據英國《新科學家》雜志報道,早在2000多年前,古希臘人便發明了世界上第一台計算機--一個裝有刻度盤、齒輪和嵌齒的盒子。最近,科學家們成功地複原出了這台遠古時代的計算機,使得人們能夠直觀地觀察到它的工作原理。
   著名科學家喬-馬紮特在《天堂解密》一書中詳細介紹了古希臘計算機--安提基特拉裝置(Antikythera)的相關情況。安提基特拉是一種由無數複雜的齒輪系統所構成的神秘計時裝置,它是于100多年前在一艘希臘沈船的殘骸上被發現的。安提基特拉明顯是1800多年前的物品,其神秘之處就在于當時希臘人是如何制造出如此精密的儀器的,而且關于這種儀器的曆史記錄似乎也都神秘消失了。種種神秘極大地引起了人們對它的興趣。馬紮特還介紹了在過去一個世紀中科學家和工程師們是如何致力于安提基特拉的研究的。這是一個引人入勝的科學之謎解密故事,其中充滿了競爭與計謀。如果說這本書還存在某種不足的話,那就是其中缺乏清晰的插圖來說明齒輪是如何組合以及安提基特拉具體是如何工作的。科學家們還展示了安提基特拉實物模型的工作機制,該模型是由邁克爾-賴特負責制做的。
   1900年複活節期間,一群希臘海綿捕撈者由北非近海的傳統漁場返回羅得島附近的家鄉瑟梅島,途中忽然遭到風暴的襲擊。他們被吹得偏離了航線,後來終于在克裏特島西北岩石遍布、幾乎無人居住的小島安提基特拉覓得避風的場所。他們想撈些海綿,卻在無意之中驚奇地發現了一艘大船的遺骸。在這些漁民看來,這艘古代沈船盡管裝有許多貨物,但最吸引人的物品卻是一大堆青銅和大理石雕像。他們向當局報告了這一發現,並于11月,同幾位考古顧問一道返回安提基特拉。清理沈船的工作一直延續到1901年9月。在發掘完畢將近8個月之後——這些文物在水下經曆了漫長的歲月,因此,清理上面的凝結物既費時又費力一一他們從這些物品中,找到了一些刻有希臘銘文的青銅碎片。不久後,又發現了一些殘片。至此,一套完整的齒輪終于展現在人們面前,其中的幾只齒輪還帶著文字。
  
人類曆史上的首台「計算機」--安提基特拉
喬-馬紮特展示複原模型
  
人類曆史上的首台「計算機」--安提基特拉
安提基特拉裝置的結構簡圖
   但到了1951年,科學家們的研究有了重大進展。這一年,美國耶魯大學的德雷克-德-索拉·普賴斯教授對安提基特拉之謎産生了興趣。在此後的20年裏,他借助X光照相術,對這件物品進行了長時間的缜密研究。結果,這項研究使他得以重新組裝那些殘片,從而發現了這件裝置的真正用途。原來,安提基特拉裝置是一台計算太陽和月亮日曆的計算機。主輪轉動一圈等于一個太陽年,較小的齒輪則顯示太陽和月亮以及最重要的恒星上升時的位置。這些齒輪都放置在一個木箱內,打開箱子的幾扇小門,便可以看到裏面的奇妙裝置。這個裝置並非船長使用的航海器具。同那些雕像一樣,它大概也是貨物的一部分。
   在安提基特拉的這一發現爲某些引人入勝的文字線索提供了明顯的證據,表明這一時期的希臘科學家已在使用這類複雜的機械作天文實驗。安提基特拉船舶沈沒後僅過了幾年,羅馬的律師西塞羅(公元前106-43年)便寫道,他的友人兼導師、哲學家波塞多尼奧斯已于「最近制作了一架地球儀,在轉動的時候,它便能展示白天和黑夜時太陽、恒星和行星在天空中運行的情況,恰如它們真的出現在天空一樣」。他還提到,此前偉大的阿基米德也設計了一個模型,能夠「模擬天體的運動軌迹」。有人甚至認爲,在那艘沈船中發現的那台機械就是阿基米德制作的。
   安提基特拉裝置爲後人了解古希臘技術帶來了無窮無盡的啓示。同樣,帶齒輪的日曆雖然不那麽複雜,但從大約公元1050年起,也已開始爲伊斯蘭世界所熟知。天文學家阿布-賽義德-西伊茲設計過這樣一種曆書,它能同黃道帶的標記相對照,記錄月相和太陽的運行軌迹。這類裝置是歐洲中古時代天文鍾的原型。這類複雜裝置曾一度被認爲是很久之後才出現的産物。現在,正如德雷克-索拉-普賴斯教授所斷定的那樣,在安提基特拉的發現「要求我們徹底地重新考慮我們對古希臘技術所持的態度。有能力建造該裝置的人,可能已經建造了他們想建造的幾乎任何東西。希臘人確曾掌握這些技術,但這些技術並沒有像宏偉的大理石建築、雕像和頻頻複制的文獻作品那樣流傳至今。」
  (來源:新浪科技)