美航天局10項最偉大成就:阿波羅登月居首

  
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   據國外媒體報道,在過去50年裏,美國航天局已經已經實現了許多宏偉目標,引導了世界空間技術的創新發展,發明創造出一系列的太空工具帶人類和其他生命進入太空。在半個世紀的時間內,美國航天局取得的成就數不勝數,近日,國外一家網站評選出了美航天局十項最偉大成就,下面讓我們來一一了解。
   10、美國發射第一顆地球人造衛星:探險者一號(1958)
  
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   前蘇聯人造地球衛星發射成功的消息傳出後不久,美國航天局噴氣推進實驗室( JPL )開始設計衛星,並准備將其送入太空。JPL花了三個月時間終于成功完成了探險者一號的制造。
   1958年2月1日,火箭載著探險者一號進入太空,其任務是研究地球軌道的宇宙射線。探險者一號長203厘米,半徑15.9厘米,重14千克。衛星每天繞地球12.5次,在距離地球354千米到2,515千米的範圍內運行,測量這一空間範圍內的宇宙輻射。
   但在它進入地球軌道之前發生了一些意想不到的事,使我們對地球大氣層有了新的認識。探險者一號一進入太空,它的儀器開始收集記錄宇宙射線的資料。科學家從探險一號得到的第一手資料表明宇宙射線活動能力大大低于預想。
   兩個月後,另一顆衛星被送入軌道。1970年3月,探險者一號在繞地球56,000次後在降落過程中起火燒毀了。
   美國發射的「探險者」1號是美國第一顆人造地球衛星,到1975年「探險者」系列共發射55顆衛星,其中53顆進入軌道。這一系列衛星的主要任務是:(1)探測地球大氣層和電離層;(2)測量地球高空磁場;(3)測量太陽輻射。太陽風和研究日地關系;(4)探測星際空間;(5)探測和研究宇宙線和激流星體;(6)測定地球形狀和地球引力場。
  
   9、哈勃太空望遠鏡讓宇宙之謎亮相(1990年--至今)
  
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   1990年以前,我們對太空的印象來自輕型望遠鏡。當時的圖片雖然很有趣,但不是很清楚。地球大氣層,有雲,有水蒸氣,它們阻礙我們看清太空世界的真實面目。解決這一問題的辦法很明確:將望遠鏡放于地球大氣層之外,光線照射將不受這些阻礙物的影響。天文學家埃德溫-哈勃用望遠鏡讓人們第一次看到了銀河系的清晰圖象,所以以他的名字命名這種望遠鏡。哈勃太空望遠鏡在不斷變化的星際光年性質的基礎上創造了一套理論,並讓天文學家證明了宇宙不斷膨脹的理論。
   這項工作于1975年展開,經過15年的時間哈勃太空望遠鏡最終發射成功。科學家花了8年時間反複測試望遠鏡的400,000個零部件和41,843千米的線路。本來計劃在20世紀80年代就將此望遠鏡送入軌道,但由于1986年的挑戰者災難使發射計劃推遲到1990年。
   哈勃太空望遠鏡以一種前所未有的方式讓我們看到宇宙膨脹的情況。它的分辨率是地面望遠鏡的10倍,接收靈敏度是地面望遠鏡的50倍。比以往任何科學手段都能更快,更准確地獲得有關宇宙的最新動態。隨著互聯網的發展,人們可以坐在家裏看由哈勃太空望遠鏡獲得的宇宙圖片。 哈勃太空望遠鏡拍攝到了迄今最清楚、最深邃的太空照片,揭示了一些長期以來困擾科學家的謎團。
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