十種「最頑強生物」將上太空 3年往返火星

  
王朝网络

  俄羅斯火星探測器飛行路線示意圖
  
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  曾被送上太空的水熊蟲,能在宇宙真空和輻射中存活10天
   據美國《大衆機械》雜志報道,俄羅斯的一艘飛船在2009年前往火星衛星火衛一收集土樣的過程中,將把地球上的10種以上的抗性最強的生命帶到外太空。
   在這期間,該飛船攜帶的動物、植物和細菌將面臨強輻射、極端溫度和營養不足等情況。但是這些都是非常頑強的生命,科學家認爲它們或許能在惡劣的太空環境裏幸存下來。
   2009年晚些時候,當俄羅斯的這艘飛船發射升空,前去收集火星的衛星——火衛一的土樣時,至少有10種地球上最頑強的生命形式將搭乘該飛船一同前往。這項開拓性試驗是由非營利性機構美國行星協會(Planetary Society)發起的,該試驗將檢驗生命是否能在那種致命的太空環境下幸存3年,這段時間已經足夠這些生命形式從一顆行星轉移到另一顆行星。被選中的10種生物體,每三種被放在飛船裏的一個獨立聚合體容器裏。這種裝生物體的「生物模塊(biomodule)」,每個大約有0.25磅重,它們的內部環境,跟這些生物體借助隕星從行星上撞擊下來的太空岩石,在星際間運行的環境類似。很多搭乘這艘飛船的生物乘客都擁有固定的自我保護策略,例如堅硬的種皮和細菌對不利環境做出反應形成的孢子等。
   這種生物模塊的钛外殼將一部分放射物阻擋在外,它所起的保護作用跟生物體依附在隕星上在太空中旅行受到的保護一樣。但是這種钛外殼的設計目的,是在2012年飛船重返地球時,緩和外力沖擊給這些生物帶來的影響的。飛船重返地球時,它將在不借助降落傘的情況下,把攜帶著這些生物體和火衛一土樣的模塊投入到大氣中。科學家將依靠空氣阻力和太空艙底部的一層可壓碎的材料降低這種影響。科學家已經在地球上一些令人意想不到的地方發現了生命,這些地方包括沸水泉(boiling hot springs)、核反應堆和洋底的熱液噴口。因此,科學家對這些生物樣本在太空旅行過程中幸存下來抱很大希望。
   三種太空生物遊客:
   杜氏高生熊蟲(Hypsibius dujar):這是一種對放射物和溫度具有很強的抗性的生物,它又被稱作水熊〔water bear〕。這種1毫米長的動物在極端環境下會保留所有生物活性,當周圍環境變得更好時,它會再次恢複生機。
   耐輻射奇球菌(Deinococcus Radiodurans):這種生物作爲「世界上抗性最強的細菌」,被載入《吉尼斯世界紀錄大全》。它在強輻射、嚴寒、幹旱和酸性環境下可以繼續生存。研究人員利用輻射給食品殺菌時,發現這種生物。他們發現,經過強輻射後,只有這種細菌幸存下來。
   擬南芥(Arabidopsis thaliana):一種生長在歐洲、亞洲和非洲西北部的小型開花植物。它是植物界第一種染色體組被排序的植物。它的種子搭乘「阿波羅16」和「阿波羅17」進入太空,而且它們重返地球後又發芽了。
  (來源:新浪科技)