蛇年趣話蛇 動物世界

  農曆辛巳年(公曆2001年)爲蛇年,俗稱小龍年。蛇年話蛇,別有風趣。世界上現有2500多種蛇,其中毒蛇約650種,占蛇類的26%。我國已發現的蛇有140多種,其中毒蛇40多種,約占總數的29%。
  毒蛇,絕大多數頭呈三角形,頸細尾短;無毒蛇,多數頭小而橢圓,尾細長,只有少數貌似 毒蛇。毒蛇與無毒蛇的根本區別在于有無毒牙。我國的眼鏡蛇、金環蛇、銀環索、海蛇、五 步蛇、蝮蛇、烙鐵頭、竹葉青等,都是劇毒蛇,然而它們還稱不上"毒蛇冠軍"。澳大利亞 有一種細鱗蛇,其毒比眼鏡蛇還要強20倍。一條細鱗蛇,多的能擠出110毫克毒汁。人一旦被蛇咬傷,輕則一場病災,重則喪失生命。人被蛇咬傷,可從牙印上判別是否爲毒蛇所咬。 無毒蛇咬傷人,只留下兩行牙印;而毒蛇咬傷人,會在皮膚上出現一對小孔--兩個毒牙的 牙痕。
  蛇給人留下的印像可怕而醜陋。所以人類對蛇大多厭惡之極。看看關于蛇的成語和故事,幾 乎全是貶義的。像"打草驚蛇"、"蛇蠍心腸"、"虎頭蛇尾"、"人心不足蛇吞象"等等 。《伊索寓言》中"農夫與蛇"的故事,更是把蛇比成了恩將他報的惡人。
  其實,蛇更是人類的朋友,和財富。它們是捕鼠高手,在除害滅病、保護莊稼等方面,起著 不小的作用。蛇全身都是寶,蛇肉營養豐富,是宴席上的美味佳肴;蛇皮堅韌,是許多工業 品的重要原料;蛇毒、蛇膽、蛇油、蛇蛻都是寶貴藥材,其中蛇毒的價值比黃金還貴。《本 草綱目》中記有蛇皮治瘡:蛇肉治麻瘋、關節炎、皮膚病;蛇膽驅除腸道寄生蟲;蛇骨灰治 赤痢;蛇糞治痔瘘、爛瘡。蛇毒還可以制麻醉劑、止痛藥,治療羊角瘋、神經痛、血檢、癱 瘓等難治之症。毒蛇膽是"藥中之王"。翻開曆史篇章,會發現古人曾經把蛇作爲聖物。在 國外,埃及君太曾把蛇看成最高權威的保護神;印度人褒揚蛇是智慧的象征。而我國,最早 也以蛇作爲圖騰,就是後來的"龍",其身形也是由蛇演化而來的。
  蛇還有許多美妙的傳說。相傳玄武大帝有兩樣靈物伴護,一是龜,一是蛇。兩物因觸犯天條 被貶下凡間,化爲龜蛇二山,雄踞武漢長江邊。據說二靈鎮鎖長江有誠心,故玉皇大帝允其 轉世投胎。蛇遊在前,討得生肖屬相,龜終因落後而未得。從此每12年便有一批屬蛇的人出生。