蛇與氣象 動物世界

  今年是蛇年。新聞媒體中常常說到祝詞"蛇年新氣象"。其實,蛇和氣象條件還真有密切關系,因爲蛇也生活在大氣之中。蛇是一種體溫隨環境溫度的變化而變化的變溫動物,俗稱冷血動物,這是因爲蛇本身不能産生足夠的熱量,也不具有完善的體溫調節機制來維持恒定的體溫。例如有人研究了黑眉錦蛇體溫在環境下的變化:當氣溫在30-35°C時,蛇的體溫比氣溫低1°C;25-20°C時體溫和氣溫相同;氣溫低于20°C時蛇體溫比氣溫高1°C。當氣溫降到3-5°C時蛇失去運動能力,0°C時出現麻痹,-2°C時黑眉錦蛇就會被凍死。
  因此,雖然地球上除南北極以外都有蛇的分布,但蛇卻絕大部分分布在熱帶和亞熱帶,溫帶和寒帶地區蛇的數量和種類都很少。而且,某一蛇類一般也都分布在特定的氣候區內。例如喜熱惡寒的眼鏡蛇,35-38°C高溫時尚可在陽光下暴曬,而最低氣溫9°C左右就易于死亡 。因此眼鏡蛇只分布在長江以南地區,以華南爲最多;而蝮蛇亞科蝮屬蝮蛇則適應較低的溫度,我國最冷的東北北部和新疆北部都有分布,長江以南卻很少,華南基本沒有。
  蛇還是氣象和地震的天然"預報員"。例如,每逢大雨前氣壓低,氣溫高,濕度大時,蛇也不舒服,便常出外活動。所以說,"蛇過道,大雨到"。蛇對地震的反應,在各種動物中是最早的。例如1975年2月4日遼甯海城7.3級地震,早在10天前就有成千條蛇在零下10度嚴寒天氣下先後出洞逃竄。地震部門正是根據包括這種極其反常的大量集體的"蛇過道"在內的許多線索,提前准確成功預報了這次大地震,挽救了成千上萬人的生命。據報道,目前仿生學家們正在研究蛇對地溫升高,地聲震動等方面的靈敏反應,以提高地震預報准確率。