神奇鹦鹉 動物世界

  人類自古以來就自稱是「萬物靈長」,總是想方設法證明自已比其他動物更爲優越。學者們 曾經認爲使用工具的能力是人類的特性,但根據觀察,猩猩也會利用樹枝、石塊等簡單的工具。
  後來,研究者們又宣稱掌握和運用語言是人類獨具的才能,但隨後人們又發現海豚能夠發出 某種特定的聲音彼此交流,而黑猩猩則能夠掌握手語等符號語言系統。
  學者們退守到更加內在的人類本性:思想。正如著名哲學家笛卡兒曾經過說的:「我思考我存在」,思考便被認爲是人類最優越的特性了。但如今,一只名叫阿萊克斯(Alex)的非洲灰鹦鹉卻在挑戰這最後的信條。與其他動物不同的是,這只鹦鹉不但會說人話,而且明白自已在說什麽。當它說:「嘿,過這兒來!」的時候,它確實是希望它的主人走過來。
  對于研究它多年的科學家——美國亞裏桑那大學的艾瑞恩·派珀伯格教授來說,這實在是一件了不起的事情。她相信阿萊克斯並不只是簡單的地模仿人類的發音,而是理解這些語言的意義。
  她說:「這些鹦鹉們具有2歲半到3歲左右兒童的情感與交往能力。而在某些案例中,它們的智力水平甚至可以達到5~6歲孩子的水准。」
  阿萊克斯能夠辨認50多種不同的物體,能夠區分7種顔色,還懂得從1到6的數字含義。艾瑞恩教授說:「你可以問它一個東西是什麽顔色,什麽形狀和什麽質地,而它就能夠准確地回答你提出的問題。」也就是說,當你問這只鹦鹉這是什麽顔色的時候,它不會告訴你等于4 。當阿萊克斯想要回要它安全的棲身之地時,它就會喊叫著讓你知道:「要回去喽!」艾瑞恩說有一次她問這只鹦鹉說:「你要回去嗎?」它竟然將這個問句重新組織成「我要回去了。」
  有一次,她拿著一枚紫色的大鑰匙和一枚綠色的小鑰匙,問阿萊克斯說:「你能告訴我它們的區別嗎?」它的回答簡潔有力:「顔色。」艾瑞恩接著問:「小鑰匙是什麽顔色的?」鹦鹉說:「綠色的。」
  這只鹦鹉真的能夠像人類一樣思考嗎?沒有人能夠給出結論,甚至更多的人會持懷疑的態度,但這的確是一個十分具有誘惑力的問題。艾瑞恩也說:「阿萊克斯的行動超出了我們對鹦鹉的預期,這是一件令人興奮的事,而且我們還不知道鹦鹉的智能究竟還能有多高。」
  這只24歲的鹦鹉還正當壯年,目前它正被用來訓練更年輕的同類們。科學家希望出現在阿萊克斯身上的智力活動並不是一個特例。人類與動物之間的界限又一次被模糊了,雖然人類比動物更善于思考,但腦子只有豌豆大小的鹦鹉卻能夠學習這種思考方法,這不能說不是一件驚人的事情。