墨西哥灣「死亡海域」面積創新高

本報訊 近日,一直密切關注北美墨西哥灣「死亡海域」變化的美國學者公布一項最新研究結果,今年夏天在得克薩斯海域內發現一塊新形成的「死亡海域」,至此,該地區「死亡海域」面積已經擴大到曆史最大水平9650平方英裏。

早在上世紀60年代,人們就注意到海洋中出現了許多缺氧區域,這些區域中幾乎沒有魚類生存,科學家們將其稱作「死亡海域」。研究者們從1985年開始測量死亡海域的面積,通常每年夏天都只在路易斯安那海域發現一個較大的區域,但是今年第一次在得州海域內發現了一個單獨的死亡海域,面積是1750平方英裏。同時,最近的測量表明,路易斯安那的死亡海域面積是7900平方英裏,因此墨西哥灣的「死亡海域」總面積已經達到9650平方英裏。此前測量的最大面積是2002年的8495平方英裏。

得州農機大學海洋學家史地夫•德馬考說,得州死亡海域的形成原因是流入海灣的大量降雨。這些淡水浮在海面上就像是油覆蓋在水的表面,讓下面的水無法從空氣中得到氧氣。

雖然得州「死亡海域」形成的主要原因是降水,但科學家們表示,造成墨西哥灣「死亡海域」面積急劇擴大的主要原因卻可能是注入墨西哥灣,流經美國農業地帶的密西西比河水中的氮含量嚴重超標。氮能促進植物生長,但當它隨著河流或雨水流入海洋後,會引起藻類的極度繁榮。這些微小的植物在海洋表面生長,沈入海底後分解,消耗海洋中的氧氣並使其它海洋生物窒息。

隨著汽油資源的日益減少,越來越多的國家開始考慮從玉米中提取乙醇來替代汽油。但玉米比其他農作物需要更多的氮肥,這可能是密西西比河中含氮量增加的主要原因,而美國農業部3月份曾表示,今年還將增加15%%的玉米種植用于提取乙醇。

聯合國有關統計顯示,世界海洋中已知的幾個比較大的缺氧區分布在波羅的海和黑海、墨西哥灣、美國東海岸切薩皮克灣以及亞得裏亞海的一些地方。

實習生操秀英 來源:科技日報

 
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