24亿年前的地球是一颗“雪球”

最新研究表明,24亿年前地球处于深度冰冻,赤道温度仅零下40摄氏度,暗示着类似木卫二等星球潜在生命存在迹象。

腾讯科学讯 据国外媒体报道,目前热带地区温度将达到30摄氏度,但是在24亿年前,赤道地区温度却类似于北极,保持零下40摄氏度,地球是一个完整的“雪球”。

这一时期被称为“雪球地球”,地球可能被完全冰冻,同时对木卫二和土卫二等冰冻星球寻找生命提供重要线索。该项研究是由德国科隆大学丹尼尔-赫瓦特兹(Daniel Herwartz)博士负责的,研究报告详细内容发表在近期出版的《美国国家科学院院刊》上。

研究暗示24亿年前整个地球处于“深度冰冻”,海洋结冰厚度达300米,意味着如果当时的地球存在生命,很可能幸存于冰层之下。木卫二等太阳系内其它星球也存在着表面冰壳,科学家认为冰壳之下有液态海洋。

赫瓦特兹说:“这些现象非常吸引人,我们的地球曾在24亿年前是一个完全冰冻的世界。”同时,这项研究理论有助于解释22亿年前“充足氧气过渡时期”,当时大气氧气水平从0.0001%上升至现今的21%。整个地球快速融化使得大气层氧气水平逐渐升高。

赫瓦特兹指出,在24亿年之前,地球气候是“正常”的,类似于现今气候。同时,他表示,大气二氧化碳指数下降很可能导致地球变成一个“雪球”,当二氧化碳指数下降,冰盖将增长得更大,由于冰层是白色,大量入射阳光被反射至太空,此后更多的冰层将反射更多的入射阳光,使地球逐渐变冷。气候模型预测结果表明,当气温达到一定的临界点,地球将完全被冰冻。之后大量阳光被反射至太空,地球变成了一个完整“雪球”。(悠悠/编译)

 
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