美国“新视野”号传回首张冥王星彩照

腾讯太空讯 据国外媒体报道,美国宇航局“新视野”号探测器将在7月14日抵达冥王星,目前距离这一历史性的飞掠仅有三个月的时间,这也是人类第一次近距离对冥王星进行观测,研究冥王星天体系统的详细结构。虽然“新视野”号探测器还有很长一段路要走,但是NASA在本周二发布了一张“新视野”号拍摄的照片:这也是人类历史上,第一次凭借近距离接触的探测器,拍到了冥王星的彩色照片,而上一次则是月球。

“新视野”号探测器目前已经飞行了九年时间,行程达到30亿英里,这是抵达目标天体任务最长的深空任务。在飞行期间,“新视野”号探测器至少途径了五颗太阳系行星,完成了对太阳系行星的一次初级侦察。在冥王星任务之后,“新视野”号探测器也将对柯伊伯带上的冥外天体进行探索,在超越海王星轨道之外,还存在大面积未曾开发的新区域。20世纪60年代初人类对金星和火星进行飞掠探索、20世纪70年代至80年代,完成了对木星、土星、天王星和海王星的飞掠。

美国国家科学院的一份调查中提到,冥王星任务是未来10年最优先考虑的行星任务,“新视野”号探测器携带了目前最先进的相机系统,重量轻、体积小、分辨率高。科罗拉多州博尔德市西南研究院的首席科学家艾伦-斯特恩认为“新视野”号探测器的目的是将冥王星从一个亮点变成如同月球这般大小的亮度,继旅行者系列探测器传奇任务之后,“新视野”号探测器再次实现了横穿太阳系的旅程。

“新视野”号探测器携带了七大科学仪器,包括高分辨率相机、光谱仪、等离子与尘埃探测器等,可对冥王星、冥卫一的地质环境进行分析,研究冥王星的大气层收集冥卫一的大气数据、研究冥王星周围的小卫星群、寻找冥王星周围是否存在未发现的卫星等。约翰•霍普金斯大学应用物理实验室负责运行冥王星探测器,“新视野”号项目科学家哈尔-韦弗认为该任务是我们这个时代伟大的探索工程之一,这是载入教科书一次科学任务。(罗辑/编译)

 
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