家庭收入多寡影响儿童大脑发育

  

  研究表明,贫穷家庭的儿童大脑发育较小

  腾讯科学讯,据外媒报道,美国哥伦比亚大学最新研究得出结论,生活在家庭年收入不到25,000美元(约合人民币155,000元)的儿童,相对于那些生活在家庭年收入超过150,000美元(约合人民币960,000元)家庭中的小孩大脑皮层发育小六个百分点。

  “我们很久以前就知道贫穷会导致资源匮乏,影响儿童在成长过程中对周围环境的探索,最终影响其在学校的学业表现。”洛杉矶儿童医院的伊丽莎白·索厄尔在接受华盛顿邮报的采访时介绍说。“但现在,我们可以真正从大脑发育的根源来解释这个问题,这是一个很大的飞跃。”

  MIT(麻省理工学院)的神经科学家在独立完成的另一项研究中也得出了相同的结论。

  “正如大家所想象的那样,在不那么富裕的环境中成长真的会对儿童大脑发育有影响,”MIT大脑和认知科学教授加布里·埃利说,“这对我来说意味着接下来要有所行动,来采取一些措施为那些有需要的儿童提供足够的帮助和机会。”

  但这项研究目前并没有获得临床解剖学的支持,和以前的研究结论类似,只是从另一方面支持了同年生活在低收入家庭的学生更倾向于过早中断学业流入社会。

  很可能这是因为他们缺少获得进一步教育的资源,以及在发育早期缺乏语言方面的训练。

  这项研究的样本涵盖58名学生——其中23名来自低收入家庭,35名来自高收入家庭,学生平均年龄在12-13岁。所谓低收入家庭,即满足领取学校免费补助午餐的标准。

  研究对比了来自马萨诸塞州综合评估系统(MCAS)的学生分数,同时对每位学生的大脑进行了核磁共振(MRI)成像。结果表明,在大脑皮层颞叶和枕叶位置出现了厚度的差异,这部分大脑的主要功能是负责想语言、记忆、空间想象力以及逻辑推理能力。这个差异在学业分数和家庭收入出现相关性。

  麦戈文脑科学硏究所的一项涉及15,000名儿童的调查显示,相对于来自富裕家庭的儿童,来自贫穷家庭的儿童在智商测验中获得的分数平均要低6分。

  但在另外一些大脑解剖研究中,并没有出现类似的显著性差异。其大脑白质——大脑轴突组成的集束,并没有出现差异,也没有体现在表面结构有任何差异。

  同时,研究员谨慎的指出,在研究中发现的大脑结构差异并非永久性的。

  “有大量证据表明,人类的大脑具有高度可塑性,”麦戈文脑科学硏究所的加布里埃利说,“这项研究并不能否定学校、家庭和社会因素对大脑的影响。”

  在接下来的研究中,研究员将把中心放在考察实施何种类型的教育,能够有效减少类似的大脑发育差异。(可乐/编译)