欧洲“金星快车”探测器发现金星极地大气层存在影响大气内部运动的重力波

  据科学新闻网站报道,目前,科学家最新研究发现金星大气层极地区域存在着较强的大气重力波。这是欧洲航天局“金星快车”探测器2014年6-7月勘测发现这一现象。

  
欧洲“金星快车”探测器发现金星极地大气层存在影响大气内部运动的重力波
最新研究显示,金星极地大气层之中存在着重力波。这将有助于更好地理解神秘的金星。

  “金星快车”探测器于2006年抵达金星,它用了8年时间从太空轨道勘测金星。该探测器逐渐下降,接近金星大气层,2014年11月它与地球失去联系。英国帝国理工学院因戈-缪勒-沃达格(Ingo Müller-Wodarg)博士称,之前我们对金星极地大气层的理解是基于上世纪七十年代的美国宇航局“先锋号”金星探测器。

  这项最新勘测是“金星快车大气阻力实验(VExADE)”的一部分,目前直接测试该模型获得了几项惊人发现,金星极地大气层是由强大气波控制,该现象被认为是形成行星大气层的关键因素。

  法国国家太空研究中心肖恩-布隆斯玛(Sean Bruinsma)博士说:“通过研究大气密度如何发生变化和被扰动,我们发现两种不同类型的波动:大气重力波和行星波。大气重力波类似于我们看到海洋中的波浪,或者当我们在池塘中投掷石头时激起的涟漪,不同的是重力波垂直穿行,而不是水平穿行。”

  本质上讲,大气重力波是行星大气层密度产生的涟漪,它们从低至高的位置移动,伴随着高度增加密度下降,大气重力波强度逐渐增强。第二种类型大气波动是行星波,它与行星旋转有关,是一种较大规模的波动,可持续几天时间。

  我们在地球上均体验到这两种波动,大气重力波与气象发生交互导致湍流,而行星波可以影响完整的气候和气压系统。以上两种宇宙波可以传输能量,动量从一个区域抵达另一个区域,因此很可能对行星大气层外形具有重要影响。金星快车探测器发现的大气重力波位于金星表面之上130-140公里处,科学家认为它们起源于金星大气层顶端云层。