蜗牛有大脑,仅有一对脑细胞

  据英国《每日快报》报道,科学家发现蜗牛能够依靠仅有的两颗脑细胞做决定。其中一颗脑细胞会告诉蜗牛是否饥饿,而另一颗脑细胞让它了解什么时候会出现食物。研究人员是在对寻找莴苣的淡水蜗牛大脑活动进行测量时发现的,这一发现能够帮助工程师们设计出更加高效的机器人。

  
蜗牛有大脑,仅有一对脑细胞


  首席研究员,苏塞克斯大学的George Kemenes教授称:“当我们做出复杂的行为决定并且进行的时候,我们并不清楚自己的大脑中究竟发生了什么情况。我们的研究首次以揭开了两颗神经元如何在动物的大脑中创造出一种机制,达成并且优化复杂的任务。”

  他声称,这项研究也表明了这一系统如何帮助蜗牛管理作出决定后所使用的能量。研究人员借助电极监测蜗牛大脑中的活动变化,也就是收集个体神经元活动时的峰值。他们发现两颗细胞分别承担控制和激励的任务,它们彼此反馈来帮助蜗牛作出决定。

  研究人员称:“我们的发现能够帮助科学家们识别其它的核心神经元系统,这是实现类似决定过程的基础。这将最终帮助我们设计出机器人的大脑,并且以使用执行复杂任务所必需的最少组件为设计原则。“

  搜寻食物对于生存来说是一种目的明确的行为案例。在做出这种明确目标的决定时,动物必须整合周边的环境信息以及自身的内部状态,尽可能少的消耗自身能量。目前该研究已经发表在了《自然通讯》杂志上。