天文学家发现最大“塔图因星” 质量半径接近木星绕双星旋转

  据英国每日邮报报道,在科幻电影《星球大战》中天行者卢克的故乡是塔图因星球,这是一颗环绕两颗恒星运行的神秘行星。2011年,科学家观测发现Kepler-16b行星系统中存在着类似的塔图因星球。目前,进一步研究分析发现该行星系统中最大的环双星行星,这是一颗与木星相似的凌日行星。

  
天文学家发现最大“塔图因星” 质量半径接近木星绕双星旋转


  圣地亚哥州立大学的研究小组使用开普勒太空望远镜发现了这颗行星,将它命名为Kepler-1647 b,该研究有助于揭晓塔图因行星的形成和进化过程。该行星距离地球3700光年,位于天鹅座星系,形成已有44亿年,与地球的年龄相近。

  科学家认为它是迄今发现具有最长轨道的凌日行星,哈佛-史密森尼天体物理中心物理学家詹森-伊斯曼(Jason Eastman)博士说:“通过研究分析这些极端特征星球,将是深入理解宇宙的最佳方法,这颗行星具有两个重要特征:它拥有最长的轨道周期,是最大的凌日环双星行星。”

  它将提供一个重要的机会理解环双星行星的形成和进化过程,天文学家使用开普勒探测器观测到了恒星亮度轻微变化,暗示着一颗行星运行至恒星前方,阻挡了恒星光线。圣地亚哥州立大学天文学家威廉-威尔士(William Welsh)教授称,发现环双星行星的难度要大于发现环绕一颗恒星运行的行星。

  目前,一支天文爱好者小组提供的附加观测数据,将帮助评估Kepler-1647 b的质量,他们发现这颗环双星行星的质量和轨道半径类似于木星,是迄今发现最大的凌日环双星行星。像木星一样,Kepler-1647 b是一个气态巨行星,意味着它不太可能存在生命形式。但是如果它拥有较大的卫星,或许潜在着生命宜居条件。