有科学家猜测冥王星外可能存在着多个行星

  据国外媒体报道,在搜寻太阳系第九大行星的竞相角逐中,全世界的科学家都试图利用在海王星外小型天体的运行轨迹来计算它的运转轨道。如今,来自西班牙和剑桥大学的天文学家经过全新的计算,参考六个外海王星轨道的天体运行轨道,他们可以确认第九大行星的存在也许并不像我们想象的那么稳定。今年初,加州理工学院的天文学家K. Batygin和M. Brown宣布,他们发现太阳系中存在一颗巨型行星,质量大约为地球的10倍,以扁平的椭圆轨道围绕太阳运行。

  
有科学家猜测冥王星外可能存在着多个行星


  这颗神秘的行星大约需要1万至2万年完成一次公转。为了得出这个结论,他们利用六个外海王星外天体的轨道数据进行了计算机模拟。不过,来自西班牙的天文学家Carlos和Raul兄弟,与剑桥大学天文研究所的Sverre J. Aarseth则从另一个角度来考虑这个问题:如果第九大行星真的存在,这六个“海外天体”的运转轨道该如何进化?

  Carlos表示,如果按照加州理工学院的天文学家所提出的第九大行星的运转轨道,计算表明这六个外海王星天体将以十分细长而不稳定的轨道运转。这些天体将在15亿年内逃离太阳系,这段时间在天文学上是不算非常漫长。这些研究成果还引出了一个新问题:这些ETNOs究竟是短暂存在且不稳定的,还是永久存在且稳定的。而事实上,无论真实情况如何,这些天体的运行都将影响到它们的轨道进化及数值模型。

  Carlos表示,若外海王星天体是短暂存在的,它们正持续被排斥,且1000天文单位外(奥尔特云)的某处必然有个稳定的来源。不过,若它们是长期稳定的,那么它们在运转轨道上必然有许多相似之处,只是我们暂时还没有发现。无论如何,所有的统计资料及数值数据都表明,最稳定的情况是其中一个外海王星天体的所处位置上不仅只有一个行星,意味着在冥王星外可能存在着多个行星,相互共振,才能解释这些结论。

  西班牙天文学家指出,这意味着除了第九大行星,可能还存在着第十大,甚至更多行星。这些研究仅仅只是无数国际天文学同行在数值模拟及其他技术的帮助下寻找第九大行星的其中之一。Batygin和Brown将使用最新数据发布新的轨道模型。在法国,来自巴黎天文台的Jacques Laskar博士及其团队也在争取首先计算出这颗可能的第九大行星的位置以便将来观察。

  近几个月最具革命性的研究是由来自瑞典隆德大学的Alexander Mustill所带领的研究,他认为第九大行星可能是颗系外行星。他认为,大约45亿年前,年轻的太阳在一些有利条件下从邻近的恒星周围“偷”来了这颗行星。不过,也有其他的科学家并不认同。现在,辩论开始了。不过,所有的天文学家都同意密切关注外海王星天体的动向将有助于调整计算变量,并有可能发现第九大行星。当然,能直接观察到它的存在自然是最好,许多研究团队正争先恐后,希望能拔得头筹。
 
 
 
 
 
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