美國「新視野」號傳回首張冥王星彩照

騰訊太空訊 據國外媒體報道,美國宇航局「新視野」號探測器將在7月14日抵達冥王星,目前距離這一曆史性的飛掠僅有三個月的時間,這也是人類第一次近距離對冥王星進行觀測,研究冥王星天體系統的詳細結構。雖然「新視野」號探測器還有很長一段路要走,但是NASA在本周二發布了一張「新視野」號拍攝的照片:這也是人類曆史上,第一次憑借近距離接觸的探測器,拍到了冥王星的彩色照片,而上一次則是月球。

「新視野」號探測器目前已經飛行了九年時間,行程達到30億英裏,這是抵達目標天體任務最長的深空任務。在飛行期間,「新視野」號探測器至少途徑了五顆太陽系行星,完成了對太陽系行星的一次初級偵察。在冥王星任務之後,「新視野」號探測器也將對柯伊伯帶上的冥外天體進行探索,在超越海王星軌道之外,還存在大面積未曾開發的新區域。20世紀60年代初人類對金星和火星進行飛掠探索、20世紀70年代至80年代,完成了對木星、土星、天王星和海王星的飛掠。

美國國家科學院的一份調查中提到,冥王星任務是未來10年最優先考慮的行星任務,「新視野」號探測器攜帶了目前最先進的相機系統,重量輕、體積小、分辨率高。科羅拉多州博爾德市西南研究院的首席科學家艾倫-斯特恩認爲「新視野」號探測器的目的是將冥王星從一個亮點變成如同月球這般大小的亮度,繼旅行者系列探測器傳奇任務之後,「新視野」號探測器再次實現了橫穿太陽系的旅程。

「新視野」號探測器攜帶了七大科學儀器,包括高分辨率相機、光譜儀、等離子與塵埃探測器等,可對冥王星、冥衛一的地質環境進行分析,研究冥王星的大氣層收集冥衛一的大氣數據、研究冥王星周圍的小衛星群、尋找冥王星周圍是否存在未發現的衛星等。約翰•霍普金斯大學應用物理實驗室負責運行冥王星探測器,「新視野」號項目科學家哈爾-韋弗認爲該任務是我們這個時代偉大的探索工程之一,這是載入教科書一次科學任務。(羅輯/編譯)

 
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