最新基因研究揭曉了長頸鹿獨特身體形成之謎

  騰訊科學訊 據英國每日郵報報道,目前,科學家最新基因研究揭曉了長頸鹿獨特身體結構的形成之謎,證實其修長的身體與「渦輪增壓心髒」密切相關。
最新基因研究揭曉了長頸鹿獨特身體形成之謎


  長頸鹿的長脖頸進化形成于2000多萬年前,科學家首次繪制了長頸鹿的完整基因,發現一些基因促使它們具備這種特殊身體結構。研究人員希望識別與長頸鹿獨特身體相關的基因變化,例如:爲什麽長頸鹿短跑速度可達到60公裏每小時。

  研究結果表明,長頸鹿的長脖頸形成與「渦輪增壓心髒」有關,它們的心髒可加壓血液穿過2米長的脖頸抵達頭部。長頸鹿獨特身體結構與過去數千萬年形成的幾十種基因突變密切相關。研究報告第一作者、賓夕法尼亞大學道格拉斯-加溫爾(Douglas Cavener)教授說:「一些調控基因與長頸鹿獨特身高和增壓心血管系統的形成有關。」

  同時,研究人員對長頸鹿近親物種霍加狓進行了基因序列研究,從而對比揭曉了長頸鹿的基因變化。長頸鹿擁有較長的脖頸和腿部,身高可達到6米,進化曆程中需要一定的基因變化來維持它們高速短跑,以及強大的心血管功能。例如:它的心髒必須非常強大,加壓血液穿過2米長的脖頸抵達頭部,爲頭部提供充足的血液供給。

  很可能長頸鹿心髒進化形成一個非常大的左心室,血壓是其它哺乳動物的兩倍。加溫爾教授說:「霍加狓的基因序列非常類似于長頸鹿,這是因爲它與長頸鹿是大約1200萬年前由同一祖先物種進化而來。盡管它們兩者是近親物種,但是霍加狓更像是斑馬,沒有長頸鹿那樣修長的身體和強大的心血管系統。基于這兩個特征,霍加狓的基因序列可用于識別長頸鹿獨特的基因變化。」

  長頸鹿較長脖頸和腿部的部分骨骼與人類和其它哺乳動物相似,此外,長頸鹿有特殊的飲食習慣,喜歡吃金合歡樹葉和種莢,它們具有較高的營養,但對于其它哺乳動物是有毒性的。研究人員指出,長頸鹿進化形成一種新陳代謝金合歡樹葉的基因,從而規避了它的毒性。下一步將通過實驗方法識別其它「候選基因」。(悠悠/編譯)