地下千米的飛蟲

  據國外媒體報道,近日在克羅地亞一處洞穴內發現了一種奇怪的昆蟲,可能顛覆人們對于地下飛行動物的認知。一直以來,蝙蝠被認爲是唯一一種能在完全黑暗的環境中飛行的動物,而現在,研究人員發現了一種結合了所有盲飛特征的昆蟲,這表明該物種很有可能是世界上首個穴居飛行動物。這個昆蟲在克羅地亞Lukina jama–Trojama洞穴體系中約地下1000米處被發現,Lukina jama是世界上第14深洞穴。

  
地下千米的飛蟲


  研究人員認爲,蒼白的軀體顔色,退化的眼睛,以及長長的腿部等特征都表明它們是「典型的洞穴動物」。而真正令這個名爲T. Hajdi的昆蟲與衆不同的是它們寬大的翅膀。近日,發表于《Plos One》雜志上的一篇文章指出,研究人員認爲此次發現挑戰了人們長久以來的認知,即蝙蝠是唯一一種能在完全黑暗的環境中飛行的動物。穴居動物一般分爲三類:半洞穴動物、真洞穴動物、洞棲動物。

  其中,洞棲動物只會偶爾在洞穴裏被發現,它們把洞穴當做避難所,而且活動在較明亮的地方,而另外兩種動物則更適應地下生活。在世界上已知的21,000種穴居動物中,目前還沒有發現飛行的真洞穴動物,真洞穴動物一生都生活在洞穴中,而像蝙蝠那樣的半洞穴動物在外界環境中也能生存。文章作者表示,它們高度退化的眼睛及寬大的翅膀在所有穴居生物中顯得十分特別,也許這正表明該物種能夠在洞穴完全黑暗的環境中緩慢飛行或低空盤旋。在飛行時,細長的前腳向前伸展,起到「探路」的作用,同時巨大的平衡棒能使它們在飛行中保持平衡。

  大多數情況下,穴居昆蟲要麽幾乎沒有翅膀,要麽僅有高度退化的翅膀。研究人員用粘板捕捉了一些昆蟲,發現有一些昆蟲在粘條中間,這表明「它們至少會偶爾飛行」。這類昆蟲不屬于上述三種分類中的任何一種,研究人員認爲T. Hajdi屬于單性繁殖動物。單性繁殖的動物通常生活在惡劣的環境中,因爲在這樣的環境中交配十分困難。而在本次考察中,研究人員只發現了雌性昆蟲。

  由于T. Hajdi是在高度隔絕的洞穴深處被發現的,研究人員認爲它們幾乎不可能與外界的生物有所交流。盡管該生物的更多特性還有待觀察,此次發現至少支持了一個理論,即洞穴是「極端地下生物多樣性」的聚集地。