蝸牛有大腦,僅有一對腦細胞

  據英國《每日快報》報道,科學家發現蝸牛能夠依靠僅有的兩顆腦細胞做決定。其中一顆腦細胞會告訴蝸牛是否饑餓,而另一顆腦細胞讓它了解什麽時候會出現食物。研究人員是在對尋找莴苣的淡水蝸牛大腦活動進行測量時發現的,這一發現能夠幫助工程師們設計出更加高效的機器人。

  
蝸牛有大腦,僅有一對腦細胞


  首席研究員,蘇塞克斯大學的George Kemenes教授稱:「當我們做出複雜的行爲決定並且進行的時候,我們並不清楚自己的大腦中究竟發生了什麽情況。我們的研究首次以揭開了兩顆神經元如何在動物的大腦中創造出一種機制,達成並且優化複雜的任務。」

  他聲稱,這項研究也表明了這一系統如何幫助蝸牛管理作出決定後所使用的能量。研究人員借助電極監測蝸牛大腦中的活動變化,也就是收集個體神經元活動時的峰值。他們發現兩顆細胞分別承擔控制和激勵的任務,它們彼此反饋來幫助蝸牛作出決定。

  研究人員稱:「我們的發現能夠幫助科學家們識別其它的核心神經元系統,這是實現類似決定過程的基礎。這將最終幫助我們設計出機器人的大腦,並且以使用執行複雜任務所必需的最少組件爲設計原則。「

  搜尋食物對于生存來說是一種目的明確的行爲案例。在做出這種明確目標的決定時,動物必須整合周邊的環境信息以及自身的內部狀態,盡可能少的消耗自身能量。目前該研究已經發表在了《自然通訊》雜志上。