天文學家發現最大「塔圖因星」 質量半徑接近木星繞雙星旋轉

  據英國每日郵報報道,在科幻電影《星球大戰》中天行者盧克的故鄉是塔圖因星球,這是一顆環繞兩顆恒星運行的神秘行星。2011年,科學家觀測發現Kepler-16b行星系統中存在著類似的塔圖因星球。目前,進一步研究分析發現該行星系統中最大的環雙星行星,這是一顆與木星相似的淩日行星。

  
天文學家發現最大「塔圖因星」 質量半徑接近木星繞雙星旋轉


  聖地亞哥州立大學的研究小組使用開普勒太空望遠鏡發現了這顆行星,將它命名爲Kepler-1647 b,該研究有助于揭曉塔圖因行星的形成和進化過程。該行星距離地球3700光年,位于天鵝座星系,形成已有44億年,與地球的年齡相近。

  科學家認爲它是迄今發現具有最長軌道的淩日行星,哈佛-史密森尼天體物理中心物理學家詹森-伊斯曼(Jason Eastman)博士說:「通過研究分析這些極端特征星球,將是深入理解宇宙的最佳方法,這顆行星具有兩個重要特征:它擁有最長的軌道周期,是最大的淩日環雙星行星。」

  它將提供一個重要的機會理解環雙星行星的形成和進化過程,天文學家使用開普勒探測器觀測到了恒星亮度輕微變化,暗示著一顆行星運行至恒星前方,阻擋了恒星光線。聖地亞哥州立大學天文學家威廉-威爾士(William Welsh)教授稱,發現環雙星行星的難度要大于發現環繞一顆恒星運行的行星。

  目前,一支天文愛好者小組提供的附加觀測數據,將幫助評估Kepler-1647 b的質量,他們發現這顆環雙星行星的質量和軌道半徑類似于木星,是迄今發現最大的淩日環雙星行星。像木星一樣,Kepler-1647 b是一個氣態巨行星,意味著它不太可能存在生命形式。但是如果它擁有較大的衛星,或許潛在著生命宜居條件。