一年來,「新視野」號關于冥王星及其衛星系統最重要的十項科學發現

一年前,2015年7月14號,「新視野」號經過了近50億公裏的漫長旅程,近距離飛掠冥王星。

美國宇航局行星科學首席科學家吉姆·格林介紹說:「『新視野』號的不僅僅完成了拜訪所有大行星的探測這一跨時代任務,它還帶給我們更多的驚喜和啓迪。在此之前,誰能想到冥王星表面有居然一顆愛心呢?現在,飛翔在太空深處的「新視野」號依然在不斷傳回令人激動的圖像,激發我們探索宇宙的好奇心,讓我們相信宇宙中存在無限的可能。」

一年來,「新視野」號關于冥王星及其衛星系統最重要的十項科學發現
冥王星和其衛星「卡戎」

下面是這一年來,「新視野」號關于冥王星及其衛星系統最重要的十項科學發現:

1、冥王星及其衛星系統的複雜性大大超出了天文學家之前的預測。

2、冥王星地表活動的劇烈程度,以及某些地區的地質構成年代之新,令科學家震驚。

3、冥王星的大氣結構比預想的更低更朦胧,其逃逸比率和之前預測的模型都不一樣。

4、卡戎赤道地區存在明顯外延地質結構,顯示在遠古時期,這裏有可能存在過冰海洋。新視野號傳回的其他證據顯示今天的冥王星地表之下有可能存在內部海洋。

5、冥王星的衛星中,能夠由隕石坑確定年齡的那些均是同時誕生的,這驗證了科學家的一個設想:這些衛星是在遠古時期由冥王星和另一顆柯伊伯帶天體發生的一次猛烈撞擊中形成的。

6、卡戎擁有一個陰暗紅色的北極,這在太陽系其他已知天體中從未出現,科學家猜測這是從冥王星逃逸的大氣物質重新聚集在卡戎地表形成的。

7、「冥王星之心」所在的史波尼克平原由氮冰強烈對流形成,寬達1000公裏,這也是太陽系中已知最大的冰川結構。

8、「新視野」號證據顯示,冥王星的大氣存在巨大的壓力差,這意味著在冥王星表面可能曾有過液體揮發現象,目前我們只在地球、火星和土衛六「泰坦」幾顆太陽系星球上觀測到這個現象。

9、「新視野」號的拜訪大大豐富了科學家們關于冥王星其它幾顆小衛星的認識。

10、冥王星的大氣是藍色的。大概吧:)

「難以置信,僅僅在一年之前,我們對冥王星系統的認識竟是如此之少,」「新視野」號任務科學家赫·韋弗介紹說,「然而今天,我們認識到冥王星竟然是如此的特別,它推翻了我們之前的種種設想。更讓人激動的是,它還在持續不斷給我們帶來驚喜的發現。」

 
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