趣談湛江特産:珍珠(3)

  
趣談湛江特産:珍珠(3)
二、珍珠的産生過程
  珍珠系蛤類及螺類受刺激所産生的分泌物層疊而成。市售品分二類:一類爲天然産的珍珠;一類爲人工養殖的珍珠,稱爲「養珠」,系將生石決明的顆粒或砂粒等投入蚌殼內經數年後所形成。
  海水珍珠爲暖海底棲貝類,具二枚介殼,左右不等,左殼比右殼略大,且凹陷較右殼爲深。殼之長度與高度差不多相等,通常長高爲6~7厘米左右,大者可大于10厘米。前耳突大而短,後耳突長。殼面黃褐色,具黑色放射條紋。生長級明顯。具有密生鱗片,易碎斷,近殼頂處較爲平滑。殼內白色或帶淡黃色,富有珍珠光澤。殼緣較薄,呈黃褐色,鉸合處平直有1~2個主齒。韌帶細長,褐色。閉殼肌痕大,略呈耳形,幾乎位于殼之中央。殼頂位于前端,距離近。足小,能生足絲線,于右殼前面之小孔伸出。附著于岩礁砂 。
  雷州半島北部灣畔用于插珠的吊腳樓
  當珍珠母貝和蚌貝在水中生長時,若偶然遇有細微的砂粒或較硬質的生物竄入殼中外套膜內,外套膜受到刺激後,殊感不適,遂分泌真珠質逐漸包圍由外竄入之砂粒或生物,並日益增大成爲珍珠。養珠亦系利用此原理,一般選用3齡左右個體,施行插核手術,有意識地放入砂粒,讓外套膜感覺不適而分泌許多真珠質來包被這些進入的砂粒,因而形成了人工珍珠,甚至人爲地將投入物作成各種形狀,結果所得的養珠也是各式各樣的。